국제라이온스클럽협회 (LionsClub)

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국제라이온스클럽
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세계 각지의 유력한 실업가와 직업인을 회원으로 하는 국제적인 사회봉사단체(International Association of Lions Clubs).
내용 요약

국제라이온스클럽협회는 세계 각지의 유력한 실업가와 직업인을 회원으로 하는 국제적인 사회봉사단체이다. 1917년 6월 7일 미국 시카고에서 존스(Jones, M.)가 각지의 대표자 20여 명으로 창설하였으며 국제본부는 시카고에 있다. 한국 최초의 라이온스클럽은 1959년에 전예용(全禮鎔) 등 19명이 조직한 서울라이온스클럽이다. 1998년 6만여 명 회원으로 세계 185개 회원국 중 4위, 아시아 2위의 라이온스 지도국이 되었다. 주요 봉사사업은 시력·청력보존 및 맹·농아자복지, 환경, 보건, 교육, 일반사회복지, 당뇨병 예방, 마약 퇴치, 청소년 선도사업 등이다.

목차
정의
세계 각지의 유력한 실업가와 직업인을 회원으로 하는 국제적인 사회봉사단체(International Association of Lions Clubs).
내용

‘우리는 봉사한다.’라는 이념과 ‘자유 · 지성 · 우리 국가의 안전’을 표어로 삼고, 선량한 시민으로서 인도주의적 봉사와 세계평화를 위한 활동에 자발적으로 참여하며, 국가 · 민족 · 사회의 발전을 위하여 노력할 것을 강령으로 한다. 1917년 6월 7일에 미국의 시카고에서 존스(Jones,M.)이 각지의 대표자 20여 명으로 창설하였다. 국제본부는 시카고에 있다. 라이온스라는 이름은 용기 · 의지 · 활동력 · 성실을 상징한다.

우리나라에서는 1959년 2월 19일 전예용(全禮鎔) · 정준(鄭濬) · 정준모(鄭準謨) · 전택부(全澤鳧) 등 19명이 서울라이온스클럽을 최초로 조직하였다. 그 뒤 1960년 4월 인천클럽, 6월 부산클럽, 9월 마산클럽 등이 조직되면서 전국적으로 확산되어 1965년 7월 클럽 수 30개, 회원 1,151명이 되자 국제본부의 승인을 받아 국제라이온스협회 309지구로 승격되었다. 1998년 7월 1일 현재 19개 지구, 1,449개 클럽, 6만여 명 회원으로 세계 185개 회원국 중 제4위, 동양 및 동남아 지역 제2위의 라이온스 지도국이 되었다.

한국지구는 다시 서울특별시 중구, 한강 이북 서울지역(중구, 용산구, 마포구 제외), 한강 이남 서울 지역(용산구, 마포구 포함), 경기도, 인천광역시, 강원도, 충청남도(대전광역시 포함), 충청북도, 전라북도(현, 전북특별자치도), 광주광역시 목포를 중심축으로 한 전라남도 서부권, 여수 · 순천을 중심축으로 한 전라남도 동부권, 대구광역시, 경상북도, 부산광역시, 울산광역시를 중심축으로 한 경상남도 동부권, 창원시, 진주시를 중심축으로 한 경상남도 서부권, 제주도 등 19개 지구로 나누어져서 활동을 하고 있다.

각 클럽은 매월 월례회를 가지며, 지구와 복합지구는 매년 연차대회를 개최, 총재를 선출하고 사업을 결산한다. 국제본부는 중점 봉사사업을 설정하여 회원국으로 하여금 실행하도록 권장하고 있는데, 주요 봉사사업으로는 시력 · 청력보존 및 맹 · 농아자복지, 환경, 보건, 교육, 일반사회복지, 당뇨병 예방, 마약퇴치, 청소년선도사업 등이다.

우리나라는 1959년 이후 다양한 봉사활동을 펴왔는데, 1980년 서울대학교병원에 상설기구로 한국라이온스 히어링센터를 개설, 1998년까지 18년간 700여 명의 영세민 청력장애자를 치료해 왔고, 경희대학교 경희의료원과 대구동산병원과 여러 지구에서 지역 내 전문의료기관에는 한국라이온스 주1을 설치하였다. 대구에 장애자복지회관을 건립, 운영하고 있으며, 시각장애자 치료 · 개안수술 · 맹인단체를 지원하고 있다. 1980년 구라(救癩)위원회를 구성, 주2 치료와 정착촌 지원 및 사회복귀 능력 향상에 노력하고 있다. 그 밖에 매년 불우이웃돕기 · 장학사업 · 장병위문 · 원호사업 및 각종 성금모금 등을 한다.

1997년에는 북한 주민의 어려운 식량난을 돕기 위하여 한국라이온스가 제안한 ‘북한 어린이 돕기 성금모금’창구가 국제라이온스협회 본부(미국, 시카고 소재)에 개설되었으며 세계라이온스 회원국들로부터 동 성금을 접수받고 있다. 한국라이온스에서도 9월 현재 20만 달러에 해당하는 원화를 동구좌에 송금하였고 이 성금으로 북한어린이용 스웨터와 담요를 북한에 선편으로 보냈다.

라이온스 국제공용어는 한국어를 비롯 영어 · 프랑스어 · 독어 등 11개 국어이며, 국제본부의 영어판 라이온지를 비롯 세계적으로 24종의 라이온지가 20개 국어로 발행되고 있고, 우리나라는 한국어판 『라이온지』를 격월간으로 6만여 부씩 발간하고 있다. 한국라이온스의 날은 2월 19일이고, 매년 3월에 있는 유엔라이온스의 날에는 라이온스 국제회장 및 임원과, 유엔 사무총장, 유엔주재 각국 대사 등이 한자리에 모여 인류복지와 세계평화를 위한 의견을 교환한다. 라이온스봉사의 날은 10월 8일이며 이날은 세계의 라이온들이 합심하여 봉사한다. 라이온스세계평화의 날인 1월 24일에는 평화를 위한 헌신적 노력을 다짐한다.

라이온스클럽은 유엔의 식량농업기구(FAO) · 국제아동구호기금(UNICEF) 및 여러 전문기구와 함께 봉사활동을 해오고 있다. 우리나라도 국제본부에 그 동안 약 900만 달러를 L.C.I.F(Lions Culbs International Foundation, 라이온스클럽 국제재단)에 기탁하였고, 1998년 8월 30일 현재 90여 건에 약 220만 달러를 지원받아 재난 긴급구호활동 그리고 장기적인 상설의료센터 설립에 사용에 사용해 오고 있다. 6 · 25전쟁 때에는 구호품 등을 지원받은 바 있다.

해마다 국제대회와 지역대회가 열리는데, 한국라이온스는 가입 후 계속해서 대표단을 참가시키고 있으며, 우리 나라가 주최가 되어 다섯 번이나 동양 및 동남아대회를 서울에서 개최하였고, 1995년 7월 4일부터 7일까지 서울에서 제78차 국제라이온스대회(세계대회)를 개최, 각국 회원들에게 한국의 발전상과 전통문화를 소개한 바 있다. 한국라이온스는 1997년 7월 1일부터 전국 규모를 354복합지구와 355복합지구로 분리 독립하여 조직을 관리하고 있다. 354복합지구는 서울, 경기, 강원, 인천, 제주권을 관할하고, 355복합지구는 충청도, 전라도, 경상도 및 그 지역 내 광역시 등을 관할한다.

주석
주1

각막 이식을 위하여 눈알 제공자의 등록, 눈알 적출ㆍ보존 따위를 행하는 기관. 우리말샘

주2

나병을 앓고 있는 사람. 우리말샘

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