조연현 ()

조연현
조연현
현대문학
인물
해방 이후 『문학과 사상』 · 『문학개론』 · 『한국현대문학사』 등을 저술한 평론가. 문학평론가.
이칭
이칭
석재(石齋), 德田演鉉
인물/근현대 인물
성별
남성
출생 연도
1920년 7월 26일
사망 연도
1981년 11월 24일
본관
함안(咸安)
출생지
경상남도 함안군
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내용 요약

조연현은 해방 이후 『문학과 사상』·『문학개론』·『한국현대문학사』 등을 저술한 문학평론가이다. 1937년 시 동인지 『아』(1938)·『시림』(1939)에 참여하면서 시와 평론 등을 발표하기 시작했다. 1945년 『예술부락』을 주재하면서부터 본격적인 비평 활동을 시작했다. 1946년 좌익계 문학가동맹 측에 정면으로 맞서 김동리·서정주 등과 함께 청년문학가협회를 결성했다. 1948년 첫 평론집 『문학과 사상』을 발간한 이래로 우익 민족문학론의 선두에 섰으며, 인상비평의 새 영역을 구축하고, 순수문학론적 입장에서 전통을 적극 옹호했다.

정의
해방 이후 『문학과 사상』 · 『문학개론』 · 『한국현대문학사』 등을 저술한 평론가. 문학평론가.
생애 및 활동사항

1920년 경상남도 함안에서 출생했다. 1933년 함안공립보통학교를 졸업했으며, 보성고등보통학교에 입학했다가 중퇴했다. 1934년 중동학교에 편입했다가 1935년 그만두고 배재중학 3학년에 편입, 1938년 배재중학을 졸업했다. 1937년 시 동인지 『아 芽』(1938)·『시림 詩林』(1939)에 참여하면서 시와 평론 등을 발표하기 시작했다. 1940년 만주 하얼빈에 잠시 있다가 귀국하여 혜화전문학교(惠化專門學校)에 입학했다. 창씨명으로 발표된 「동양에 대한 향수」(『동양지광』, 1942.5) 등이 있으며, 일련의 친일비평은 오카쿠라 텐신(岡倉天心)의 미학이론을 정치 논리로 파악해 수용하는 데서 출발하고 있다. 이밖에도 몇 편의 친일 관련 글을 남겼는데, 「문학자의 입장」(『동양지광』, 1943.1), 「청춘단상」(『동양지광』, 1943.5), 「문단현지보고」(『문화조선』, 1943.10) 등이 있다.

1945년 『예술부락 藝術部落』을 주재하면서부터 본격적인 비평 활동을 시작했다. 1946년 좌익계 문학가동맹(文學家同盟) 측에 정면으로 맞서 김동리(金東里)·서정주(徐廷柱) 등과 함께 청년문학가협회(靑年文學家協會)를 결성했다. 『민주일보』·『민중일보』·『민국일보』 등 신문사에서 기자나 편집국장으로 근무하면서 민족진영 문화단체의 총본산인 전국문화단체총연합회(全國文化團體總聯合會) 결성의 산파역을 맡았다. 이후 문예지 『문학정신 文學精神』을 주재하면서, 이때부터 문학가동맹 측의 문인들과 민족문학론(民族文學論)을 둘러싸고 격렬한 논쟁을 전개, 순수문학을 적극 옹호하는 평론을 발표했다. 1948년 문예사(文藝社) 편집장을 맡고, 한국문학가협회(韓國文學家協會) 발족에 참여했다. 1953년 한국문학가협회 평론분과위원장을 역임, 1954년 예술원 회원으로 선임, 1955년 『현대문학 現代文學』을 창간하면서 주간을 맡았다.

1956년부터 대학 교단에 섰으며, 동국대학교 교수, 한양대학교 문과대학장을 역임하고, 서울대학교·성균관대학교·수도여자사범대학·숙명여자대학교 등에서 강의를 했다. 또한, 70년대 이후 문단의 여러 기구에 참여해 예술문화윤리위원장, 문학평론가협회장, 예술원 문학분과위원장, 펜클럽한국본부 부위원장, 한국문인협회 이사장 등을 역임했다. 그의 비평가로서 활동은 해방 후의 활동에서 두드러지는데, 1948년 첫 평론집 『문학과 사상』을 발간한 이래로 우익 민족문학론의 선두에 섰으며, 탁월한 인상비평(印象批評)의 새 영역을 구축하고, 또한 순수문학론적 입장에서 전통을 적극 옹호했다.

한편, 갑오경장 이후의 신문학사를 정리, 체계화한 『한국현대문학사 韓國現代文學史』(1961)는 큰 업적으로 평가받고 있다. 저서로는 『조연현문학전집 』(1977)·『문학과 사상』(1948)·『문학개론』(1951)·『한국현대작가론 韓國現代作家論』(1952)·『문학적 인생론』(1959)·『한국현대문학사』(1961)·『여백(餘白)의 사상』(1962)·『문학과 생활』(1964)·『한국신문학고 韓國新文學考』(1966)·『문학과 사회』(1973) 등 20여 권이 있다. 주요 평론으로는 「논리(論理)와 생리(生理)」(白民 10호, 1947.9)·「근대조선소설사상계보론서설」(신천지, 1949.8)·「현대의 위기와 문학정신의 방향」(자유세계 5호, 1952.8)·「한국해방문단의 10년사」(문학예술 2호, 1954.6)·「문학논쟁 그 행방」(서울신문, 1965.9.14∼11.6)·「문학평론 60년의 문제들」(신동아, 1968.8) 등이 있다.

상훈과 추모

대한민국 문화포상(1963), 제4회 문교부 문예상 문학부분상(1965), 제11회 예술원상(1966), 국민훈장 동백장(1970), 3·1문화상(1972) 등을 받았다.

참고문헌

『친일인명사전』3, (민족문제연구소, 2009)
「조연현 평론의 세계」(김시태, 『현대문학』, 1986.11)
「창조적 비평의 선구-조연현문학의 비평사적 의의」(김양수, 『월간문학』, 1982.1)
관련 미디어 (4)
집필자
성주현
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