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훈민정음언해 / ㄴ부분
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언어·문자
개념
한글 자음에서 두 번째로 등장하는 글자. 니은.
이칭
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니은
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정의
한글 자음에서 두 번째로 등장하는 글자. 니은.
내용

‘니은’이라 읽는다. 국어의 자음 가운데 혀끝을 윗 잇몸에 대고 날숨을 콧구멍으로 나오게 하여, 코안[鼻腔]의 공명을 일으켜서 내는 콧소리[鼻音]를 표기하는 데 쓰인다.

훈민정음 창제 때에는 『훈민정음』 제자해에서 “혀끝이 윗 잇몸에 붙은 모양을 본떠서 ㄴ자를 만들었다(ㄴ 象舌附上腭之形).”고 하였으며, 같은 설음(舌音) 글자인 ‘ㄴ, ㄷ, ㅌ’ 중에서는 가장 약하게[不厲] 발음된다고 하여 설음 글자의 기본 문자로 삼았다.

또한, 해례본에서는 “ㄴ은 혓 소리니 나(那)자의 처음 나는 소리와 같다(ㄴ 舌音 如那字初發聲).”라 하고, 『훈민정음』 국역본에서는 “ㄴᄂᆞᆫ 혀쏘리니 那낭ㆆ字ᄍᆞᆼ 처ᅀᅥᆷ 펴아나ᄂᆞᆫ 소리 ᄀᆞᄐᆞ니라.”라 하여, ‘那’자의 한자음을 가지고 ‘ㄴ’자의 음가를 설명하였으나, 제자해에서 ‘ㄴ’음을 설음의 불청불탁(不淸不濁)에 소속시켜 이 음이 콧소리임을 보였다.

이 글자의 이름은 『훈몽자회』 범례의 ‘초성종성통용팔자(初聲終聲通用八字)’에 처음으로 ‘ㄴ 尼隱’이라고 나오며, 조선어학회의 「한글맞춤법통일안」(1933)에서 ‘니은’으로 정하여, 오늘날까지 이어져 내려오고 있다.

자모의 순서는 훈민정음 창제 때 아음(牙音)부터 조음 위치별로 하여 ‘ㄱ’자로부터 여덟 번째이었으나, 『훈몽자회』 이후로 둘째가 되어, 이것 또한 오늘날까지 그대로 이어져 내려오고 있다.

참고문헌

『훈민정음해례』
『훈몽자회』
『국어학개설(國語學槪說)』(이희승, 민중서관, 1955)
『한글갈』(최현배, 정음사, 1941)
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