단일어 ()

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언어·문자
개념
하나의 형태소로만 이루어진 단어.
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정의
하나의 형태소로만 이루어진 단어.
내용

‘집, 나무, 민들레, 오늘, 일찍, 벌써’ 등이 그 대표적인 예이다. 이들은 모두 하나의 형태소로 되어 있어서 더 이상 분석하면 의미 없는 요소가 될 뿐이다.

위의 예들은 체언이나 수식언 등으로서 형태의 변화를 보이지 않는 불변어들인데, 동사·형용사 등의 용언과 같이 형태의 변화를 보이는 경우는 그 어간이 둘 이상의 형태소로 이루어진 것이 아니라면 비록 둘 이상의 형태소로 이루어졌다고 하더라도 단일어로 취급되어야 한다.

예를 들어, ‘잡으시었겠더라’의 경우는 동사 어간 ‘잡-’에 선어말어미(先語末語尾) ‘-으시-, -었-, -겠-, -더-’ 등과 어말어미 ‘-라’ 등 모두 6개의 형태소로 이루어져 있지만, 어간 ‘잡-’이 단일 형태소로 되어 있으므로 단일어에 속하게 된다.

요컨대, 단어를 그 조어(造語) 방식에 따라 단일어와 복합어로 나눌 때, 어미 부분은 고려하지 않는 것이 일반적인 문법기술의 태도라는 것이다. 그렇지 않으면, ‘크다’가 두 개의 형태소로 이루어져 있으므로 단일어가 아니라 복합어라고 하여야 하는데, 이것은 단어구조의 기술을 매우 혼란시킬 뿐만 아니라 우리의 인식과도 거리가 멀다.

역사적으로는 둘 이상의 형태소로 된 복합어이지만, 현대국어에서는 단일어로 취급되는 경우도 있다. 그 대표적인 예로서 ‘함께’가 있는데, 이 단어의 기원은 ‘ᄒᆞᆫ○[一時]’로서 복합어였지만, 현대 국어에서는 분석하기 어려운 것으로 보아 단일어로 처리된다.

그러나 이러한 처리방식에 전혀 문제가 없는 것은 아니다. ‘아프다’와 ‘미덥다’ 등은 각기 동사 어근 ‘앓-’, ‘믿-’에 형용사 파생접사(派生接辭) ‘-브-’, ‘-업-’이 붙은 것으로서, 이들 단어는 복합어, 더 세부적으로는 파생어로 쉽게 처리된다.

그런데 ‘부끄럽다’와 ‘기쁘다’ 등은 역사적으로 볼 때 각기 동사 어근 ‘븟그리-’와 ‘○-’에 형용사 파생접사 ‘-업-’, ‘-브-’가 붙어 형성된 파생어이지만, 현대 국어에 ‘븟그리-’, ‘○-’ 또는 그 후신의 형태가 존재하지 않으므로 이들을 현대 국어에서 파생어로 취급해야 하는지, 그렇지 않으면 ‘함께’와 마찬가지로 단일어로 취급해야 하는지 하는 문제가 제기된다. 이에 대한 논의는 아직 미해결로 진행 중에 있다.

참고문헌

『표준국어문법론』(남기심·고영근, 탑출판사, 1985)
『국어문법론(國語文法論)』(이익섭·임홍빈, 학연사, 1983)
「국어조어법(國語造語法)의 몇 문제(問題)」(이익섭, 『동양학』5, 단국대학교동양학연구소, 1975)
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